Invest India - Innovations Against COVID-19

Houve uma interrupção generalizada devido à rápida disseminação do COVID-19 em todo o mundo. Na Índia, o governo tomou medidas extremas para colocar todo o país sob bloqueio a partir da meia-noite de 24 de março de 2020. Embora uma medida muito necessária, isso resultou em dificuldades para os cidadãos e levou a economia indiana à batalha. No entanto, nestes tempos sombrios, as startups indianas ganharam destaque e criaram ou retrabalharam suas ofertas de produtos para atender ao desafio do COVID-19 e realmente se tornar um multiplicador de força para os esforços contra o coronavírus. Além de ser ativo em garantir que as empresas na Índia sejam capazes de superar a crise atual, a Invest India tem sido fundamental para ajudar a descobrir startups inovadoras em toda a Índia, trabalhando em soluções contra COVID-19 e conectando-as ativamente a fontes de financiamento, validação de tecnologia e oportunidades de implantação no terreno.

Várias equipes na Invest India se concentram em inovações e startups, mesmo durante as operações regulares. Neste momento de crise global, houve uma maior sincronização e coordenação com as partes interessadas dentro e fora da Invest India para expandir as inovações consideradas eficazes contra o COVID-19.

O programa Startup India ativou um Desafio de Inovação Aberta para direcionar inovações de startups, MPMEs, corporações e inovadores individuais em várias áreas de desafio, como proteção pessoal e equipamentos de cuidados intensivos, sanitização de grandes áreas, rastreamento de multidão, logística e detecção de notícias falsas.

A Aceleração do Crescimento das Novas Inovações da Índia (AGNIi), uma das nove missões do Conselho Consultivo de Tecnologia e Inovação Científica do Primeiro Ministro (PM-STIAC) , encarregada de ajudar a comercializar tecnologias inovadoras, tem se empenhado na construção de um portfólio de tecnologias que podem apoiar a luta contra COVID-19. Como braço executor de inovações sob a égide do Escritório do Consultor Científico Principal do Governo da Índia, a AGNIi recebeu a responsabilidade geral de gerenciar o portfólio de diversas tecnologias obtidas por todos os outros programas e iniciativas.

O esforço de scouting de tecnologia tem se concentrado em desenterrar as tecnologias mais relevantes em todo o espectro de intervenções possíveis contra COVID-19, incluindo tecnologias preventivas, diagnósticas, de tratamento, recuperativas / assistivas e de suporte. Dentro dessas categorias amplas, forças-tarefa especiais foram estabelecidas para apoiar intervenções em áreas de necessidades específicas, como Equipamentos de Proteção Individual (PPE), Equipamentos de Cuidados Críticos (CCE), incluindo reanimadores e ventiladores, kits de Diagnóstico / Teste e ferramentas Digitais de Saúde. Embora tenha havido um amplo esforço de divulgação para alcançar o maior número possível de inovadores usando diferentes canais, o cuidado foi garantido para manter a qualidade das soluções enviadas para financiamento e implantação em organizações parceiras. Um esforço concentrado foi feito para chegar a pools qualificados de inovadores, nomeadamente incubadoras de tecnologia apoiadas por várias organizações governamentais, como Departamento de Ciência e Tecnologia, Departamento de Biotecnologia, Missão de Inovação Atal e instituições acadêmicas como IITs, IIMs e IISc.

Um processo de avaliação rigoroso realizado pela AGNIi concentra-se no estado de prontidão da tecnologia, interesse do cliente, incluindo prioridades governamentais, conformidade regulatória e capacidade de fabricação e expansão. Uma pequena equipe de analistas analisa os documentos enviados por cada inovador e faz entrevistas de acompanhamento para avaliar a adequação das startups para suporte financeiro e de implantação. Suas recomendações canalizam as inovações para três caminhos diferentes - suporte de financiamento, suporte de validação de tecnologia e conexões de adotantes.

O financiamento é frequentemente um impedimento crítico na trajetória de crescimento de uma startup, especialmente durante uma crise quando a maioria das fontes de financiamento estão inacessíveis. Portanto, a Invest India fez parceria com várias iniciativas para permitir que inovadores verdadeiramente merecedores tenham acesso a financiamento imediato. A iniciativa ACT Grants , um fundo de subsídio de INR 100 crore criado pelo capital de risco e comunidade fundadora de startups na Índia, é um desses canais de apoio financeiro. Outro canal é o financiamento da dívida por meio do Small Industries Development Bank of India (SIDBI) . A Invest India fez parceria com a SIDBI, para ajudar a acelerar os pedidos de vários esquemas, como SAFE, SAFE Plus e SMILE , criados para apoiar pequenas e médias empresas com financiamento de investimento e requisitos de capital de giro de emergência. Além disso, a Invest India também está se esforçando para criar um canal de financiamento de Responsabilidade Social Corporativa (CSR) para apoiar startups adequadas. Isso foi possível porque o escopo da CSR foi expandido para incluir fundos gastos em incubadoras financiadas pelo Governo Central ou Estadual ou qualquer agência ou Empresa do Setor Público do Governo Central ou Estadual. Além disso, de acordo com a Circular nº 05.01.2019-CSR, serão considerados CSR os recursos despendidos em atividades relacionadas à COVID-19. Isso abre uma oportunidade única de apoiar soluções inovadoras para combater COVID-19 por meio deste canal, especialmente porque a maioria das soluções pré-selecionadas são incubadas.

Equipes separadas dentro da AGNIi direcionam os outros inovadores para diferentes canais de suporte de acordo com suas necessidades específicas. A equipe de redução de riscos lida com suporte relacionado a regulamentações / certificações, testes, orientação técnica, fabricação e outros apoios logísticos. A equipe trabalha em estreita colaboração com o Office of PSA para habilitar o suporte técnico e facilitar as operações de negócios mais suaves e outro suporte da cadeia de suprimentos por meio de vários mecanismos configurados na Plataforma de imunidade de negócios da Invest India. Outra equipe lida com o gerenciamento da demanda e conexões de adotantes, entre departamentos governamentais, empresas, fundações e ONGs que trabalham no nível básico. Essa equipe atualiza regularmente as equipes de resposta de vários governos estaduais sobre as tecnologias potenciais que podem ser utilizadas para combater o COVID-19 com base nos requisitos locais.

Essa abordagem proativa às inovações levou a Invest India a processar centenas de soluções inovadoras de dezenas de incubadoras de tecnologia e outras fontes. Além disso, parcerias eficazes e fluxos de trabalho simplificados para soluções potenciais levaram a algum impacto imediato. Das tecnologias em busca de financiamento, 6 tecnologias no pool da Invest India (MolBio, HuWel, Mylab, Karkhana, Nocca Robotics e Cloudphysician) já receberam financiamento da iniciativa ACT Grants. Além disso, outras tecnologias têm recebido interesse de departamentos corporativos e governamentais de todo o país. Na verdade, a Invest India facilitou a implantação de drones Garuda Aerospace para operações de sanitização em grande escala em Varanasi e Chandigarh. Isso exigiu permissões especiais do Ministério da Aviação Civil para permitir o transporte de drones em um voo de carga da Air India durante o período de bloqueio.

Muitos outros exemplos surgirão nos próximos meses, à medida que a Índia enfrenta a ameaça COVID-19 e faz com que os negócios e a vida dos cidadãos voltem ao normal.

Mas essa crise destacou duas coisas críticas - a capacidade duradoura da vontade humana de enfrentar qualquer ameaça existencial de frente e o amadurecimento do ecossistema de inovação indiano.